MOLUSCOS

 

SISTEMATICA DE LOS ORGANISMOS FÓSILES

REINO ANIMAL: MOLUSCOS CEFALÓPODOS
(Cámbrico - Actualidad)


CEFALÓPODOS: moluscos marinos nadadores y carnívoros, altamente evolucionados; cabeza bien diferenciada, provista de dos grandes ojos, mandíbulas córneas en forma de pico (piezas fósiles llamadas Ryncholites) y rádula con glándulas salivares de producto generalmente venenoso; el pie musculoso se diferencia en una serie de tentáculos cefálicos, alrededor de la boca (se presentan en número de ocho o diez, y llevan ventosas, a veces reforzadas por dientes o ganchos córneos, útiles para la captura de presas, el apareamiento e incluso la reptación) y un embudo musculoso por el que es inyectada el agua de la cavidad paleal, lo que permite al animal nadar hacia atrás; una glándula especial (la bolsa de tinta) fabrica un líquido negro con fines defensivos ( p.ej. el calamar) del que unas pocas gotas bastan para enturbira el agua; las branquias plumosas están alojadas en una cavidad sobre la que se adosa la masa visceral; el cerebro se haya protegido en un cráneo cartilaginoso muy sólido. A excepción de los pulpos, los cefalópodos poseen en general una concha univalva, externa como en el Nautilus o interna como en la sepia, siempre tabicada (diferencia con los gasterópodos): es el fragmocono; en el Nautilus el animal se aloja en la cámara de habitación que sigue al último tabique; todas las cámaras están atravesadas por un sifón, prolongamiento posterior del manto.
La clasificación de los zoólogos se basa en el número de branquias (cuatro o dos), mientras que la de los paleontólogos tiene en cuenta caracteres de la concha, entre otros, la forma de los tabiques; la impresión de los tabiques (o línea de sutura) sobre el cono de la concha, va desde suturas perfectamente circulares (forma de "vidrio de reloj") hasta suturas más complicadas, de formas recortadas, pasando por líneas sinuosas formadas por sillas y lóbulos. Se distinguen tres grandes grupos:
* NAUTILOIDEOS:
Fragmocono muy desarrollado, recto (ortocono), arqueado (cirtocono) o enrollado (girocono o nautilocono); la talla varía desde algunos milímetros a más de cuatro metros; el sifón presenta una posición variable (marginal o casi ventral); los tabiques suelen ser sencillos (en vidrio de reloj, con la concavidad orientada hacia la abertura). Los primeros Nautiloideos aparecieron en el Cámbrico, siendo la era Paleozoica la de mayor expansión para el grupo; en la actualidad sólo persisten cinco especies del género Nautilus en los océanos Pacífico en Índico (forma tetrabranquial).
* AMMONOIDEOS
Son formas nadadoras y predadoras, como los nautiliodeos; presentan concha univalva tabicada y espiralada, enrollada en un plano o en espiral (como los cuernos de Ammon, divinidad egipcia a veces representada bajo forma de carnero, y de donde procede el nombre de Ammonites), o bien, imperfectamente enrollada, parcialmente arqueada o recta; su tamaño oscila desde unos milímetros a más de dos metros de diámetro; presentan sifón marginal sobre el borde externo (ventral) de la concha, salvo en los clymenoideos (borde interno dorsal); línea de sutura más o menos compleja; cámara de habitación provista en algunos casos de una o dos piezas calcáreas (los Aptychus), semejantes a las valvas de los lamelibranquios y con la probable función de opérculos. Comprende más de 10.000 especies, todas ellas fósiles, repartidas entre el Devónico y el Cretácico; revisten un gran interés para los estratígrafos dada la breve duración de su existencia y la gran extensión espacial de sus formas (existe una detallada biozonación basada en Ammonoideos); por otro lado, se desconocen las partes blandas de estos animales (formas di o tetrabranquiales?). Se pueden distinguir cuatro grandes grupos:
a) CLYMÉNIDOS (Devónico superior exclusivamente); formas siempre enrolladas, con sutura simple tipo goniatítico.
b) GONIATÍTICOS (Pérmico - Triásico): Conchas generalmente globosas, con débil ornamentación y sutura sencilla (lóbulos y sillas sin incisiones).
c) CERATÍTIDOS (Pérmico -Triásico): Conchas robustas de ornamentación variada y sutura parcialmente complicada (lóbulos con incisiones).
d) AMMONÍTIDOS (Triásico - Cretácico superior): Conchas con ornamentación muy diversa y sutura compleja (sillas y lóbulos recortados).
* COLEOIDEOS
Son cefalópodos dibranquiales muy extendidos en los mares actuales (calamar, pulpo, sepias), bien representados ya en el Carbonífero y abundantes durante el Mesozoico (Belemnites); presentan una concha interna muy reducida, de aspecto variable, que puede estar incluso atrofiada; la concha de los belemnites se puede diferenciar en tres partes: El rostro (generalmente en forma de cigarro alargado), el fragmocono (es decir, la concha propiamente dicha, en forma de cono ligeramente arqueado, tabicada por septos cóncavos hacia adelante) y el prostraco (parte externa muy delicada y que raramente se conserva); los belemnites eran predadores que vivían probablemente formando bancos; por otro lado, han permitido establecer numerosas biozonas para el Cretácico.



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